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    Ecco perché sono necessari miglioramenti progressivi per gli animali

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    Il benessere animale è un concetto che si basa sull’idea che gli esseri umani possono, e dovrebbero, utilizzare gli animali. Anche se talvolta è utile per proteggere gli animali dalla crudeltà intenzionale delle mani degli abusatori, il benessere animale concede agli sfruttatori la licenza di usare gli animali a vantaggio delle persone, che si tratti di allevamenti, giardini zoologici e acquari, o laboratori. Questo articolo esaminerà quale sia il benessere animale, come viene applicato, e descriverà alcune problematiche relative al benessere animale che gli animali affrontano regolarmente.


    Che cos’è il “benessere animale”?

    Il benessere animale è applicabile solo nelle situazioni in cui gli animali sono sotto controllo umano. Dagli animali domestici al bestiame agli animali chiusi in gabbie di laboratorio, il benessere animale è la misura in cui un animale sta reagendo sotto il controllo umano e può anche tenere conto del modo in cui viene ucciso un animale selvatico, ad esempio durante la caccia. Secondo l’American Veterinary Medical Association (AVMA), il benessere dovrebbe garantire che un animale sia sicuro, sano, in grado di esprimere i comportamenti naturali, e non subisca disturbi fisici o psicologici (come il dolore fisico o la paura). Grazie alle pratiche veterinarie e zootecniche, queste norme sono volte a garantire la salute degli animali, un adeguato riparo, una gestione ed un abbattimento umani.

    Anche se l’intenzione può essere positiva, la triste realtà è che il benessere animale e il maltrattamento degli animali sono intimamente collegati – e crescono ancor più strettamente con il passare degli anni, in particolare con la proliferazione dell’allevamento intensivo.


    Questioni relative al benessere animale

    Le questioni relative al benessere animale tendono ad essere comuni negli Stati Uniti e in tutto il mondo. Di seguito si trovano alcune delle questioni più frequenti che emergono in una serie di industrie e pratiche.

    Animali allevati

    La grande maggioranza degli animali che vivono sotto l’assistenza umana negli Stati Uniti è costretta a subire condizioni in cui le loro esigenze non sono generalmente soddisfatte. Nonostante gli animali d’allevamento sperimentino abitualmente i più grandi conflitti al loro benessere, essi ricevono le più scarse protezioni, il che dimostra come sia possibile stabilire e poi ignorare gli standard di benessere da parte di profittatori che si preoccupano poco del reale benessere degli animali che sfruttano.

    Ciò è dovuto al fatto che, soprattutto nell‘allevamento intensivo, gli ideali neoliberali di profitti hanno generato soprattutto l’ascesa delle operazioni Concentrated Animal Feeding (CAFOs), noti anche come allevamenti intensivi. Questi luoghi violano il benessere degli animali per progettazione. I maiali da riproduzione vengono rinchiusi in gabbie non più grandi dei loro corpi per gran parte della loro vita, impedendo loro di voltarsi. Le galline ovaiole in gabbie di batteria hanno una superficie approssimativamente grande come un foglio di carta in cui vivere. Al pascolo, i bovini sono stipati saldamente in recinti e si trovano nei propri escrementi. Le mucche madri possono piangere in agonia poiché i loro figli vengono prelevati da loro entro minuti dalla nascita, anno dopo anno.

    Sebbene gli animali d’allevamento nelle CAFOs rimangano vivi e crescano rapidamente, ciò è in gran parte grazie all’uso massiccio di antibiotici ed ormoni della crescita. Ciò può illuderci che gli animali da allevamento intensivo siano sani, e che il loro benessere sia accolto. Tuttavia, i CAFO spesso non soddisfano molti dei livelli di benessere stabiliti dall’AVMA.

    Esperimenti sugli animali

    Gli animali che vivono e muoiono nei laboratori si ritiene debbano subire sofferenze considerate “necessarie” e “giustificabili”, il che esime le persone dal garantire molti aspetti del loro benessere. Ciò vale anche per gli animali d’allevamento.

    Nessun benessere impedirà ad un animale di vivere la paura mentre viene vivisezionato (dissezionato ancora vivo), o di avere prodotti versati negli occhi fino a coprirsi di vesciche. Tuttavia, in nome del profitto e della scienza, queste attività sono considerate crudeltà necessarie.

    Animali abbandonati

    Gli animali da compagnia abbandonati vivono non solo il trauma di essere lasciati indietro dai propri cari, ma anche le incertezze e la paura di vivere in un rifugio, che probabilmente causerà la morte. Secondo le stime della American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, circa 6,5 milioni di animali entrano nel sistema di rifugi attraverso gli Stati Uniti ogni anno, con circa 1,5 milioni di animali eutanizzati ogni anno.

    Arricchimenti ambientali

    Gli arricchimenti ambientali sono volti ad alleviare la noia e a stimolare l’attività mentale negli animali in cattività. Gli ambienti comuni che richiedono l’arricchimento sono impianti di esposizione pubblica come i giardini zoologici e gli acquari. Un esempio di arricchimento è una mangiatoia, dove qualche tipo di cibo viene collocato in un contenitore con cui un animale deve passare del tempo cercando di capire come aprirlo.

    Tuttavia, questi arricchimenti possono non essere sufficienti a fornire il tipo di stimolazione che un animale sperimenterebbe in natura. I delfini, che in natura possono viaggiare per centinaia di miglia al giorno, ricevono oggetti come gli hula hoops nelle loro vasche. Per gli animali il cui cervello è più grande e più complesso di quello degli esseri umani, questi arricchimenti sono probabilmente deplorevolmente inadeguati. Anche con l’arricchimento ambientale, delfini e altri animali possono iniziare a mostrare comportamenti stereotipati, come masticare senza sosta le sbarre o le grate della recinzione. Comportamenti stereotipati sono associati alla noia e allo stress cronico.

    Sport sanguinari

    Gli sport sanguinari sono forme di intrattenimento che comportano in qualche forma lo spargimento di sangue degli animali. Questi sport includono la corrida, dove le persone infiggono coltelli e armi simili ad un arpione nelle schiene e nei colli di tori o di mucche; la lotta dei cani, nella quale i cani si contrappongono gli uni contro gli altri, e la lotta dei galli, inclusi i polli che vengono obbligati a combattere spesso a morte. In tutti gli sport sanguinari, in generale, gli animali possono essere allevati in condizioni discutibili ed esposti a decessi violenti e dolorosi ad opera di persone o di altri animali.

    Crudeltà nei confronti degli animali

    Causare intenzionalmente dolore non necessario agli animali è considerato crudeltà animale. Che si tratti di uccisioni per divertimento, come negli sport sanguinari di cui sopra o il colpire e calciare gli animali negli allevamenti intensivi, tali atti di violenza sono considerati causa di sofferenza “inutile” o “ingiustificabile”. Poiché questi tipi di violenza violano chiaramente gli standard di benessere, sono considerati crudeltà.

    Gatti selvatici

    Si stima che tra 60 e 100 milioni di gatti selvatici vaghino negli Stati Uniti. Sembra che i gatti abbandonati soffrano di depressione dopo la separazione dalle loro famiglie umane; alcuni sostengono che i gatti richiedano il contatto e l’affetto umano per prosperare. Negato questo, insieme all’accesso regolare a cibo, rifugio e acqua, il benessere dei gatti può essere rovinato quando vengono tenuti separati dagli esseri umani.

    Un ulteriore problema per i gatti selvatici è il loro impatto sulle specie selvatiche. Secondo le stime, ogni anno i gatti uccidono circa 640 milioni di uccelli e piccoli mammiferi in Nord America. Anche se questi comprendono gatti che non sono selvatici, l’impatto dei gatti sulla fauna selvatica è innegabile.

    Caccia

    La caccia agli animali selvatici, sia che avvenga con i cani, con l’arco e frecce, oppure con i fucili, è piena zeppa di problemi di benessere. È raro che gli animali vengano abbattuti sin dal primo colpo di arma da fuoco o di freccia; molti possono scappare, feriti in modo terribile, solo per morire da soli e dopo una prolungata e agonizzante sofferenza. La caccia con i cani prolunga una caccia terrificante per animali come volpi, cervi e uccelli. La caccia sportiva non è necessaria, poiché ogni anno vengono uccisi miliardi di animali da allevamento per l’alimentazione e l’abbigliamento, il che significa che per la maggior parte di coloro che vivono a una distanza ragionevole da un supermercato sono disponibili più che sufficienti prodotti di origine animale.

    Sovrappopolazione negli animali da compagnia

    Numerose preoccupazioni in materia di benessere sorgono nella sovrappopolazione degli animali da compagnia. Gli animali non desiderati possono finire nelle strade, dove soffrono per mancanza di cibo e di affetto e sono esposti alla violenza umana. Questi animali possono finire a riprodursi, esacerbando il problema creando più randagi. Quando gli animali randagi vengono raccolti da rifugi, quelli che non sono adottati possono essere sottoposti ad eutanasia.

    Sintesi delle procedure invasive discrezionali sugli animali

    Le procedure discrezionali invasive sugli animali sono operazioni che l’uomo decide di eseguire sugli animali per una serie di ragioni, ma che generalmente vanno a vantaggio soprattutto degli esseri umani. Le castrazioni degli animali d’allevamento e dei cani sono procedure comuni. L’asportazione delle unghie dei gatti, la marcatura auricolare ed il taglio delle code di animali come maiali, ovini e cani sono all’ordine del giorno, eseguiti ogni anno su milioni di animali negli Stati Uniti e gran parte del tempo senza nessuna anestesia.

    Bracconaggio

    Il bracconaggio è una forma di caccia in cui un animale viene prelevato illegalmente dalla natura. L’animale stesso può appartenere ad una specie protetta o minacciata di estinzione, oppure l’habitat in cui risiede l’animale può essere protetto. In ogni caso, il bracconaggio ha un impatto notevole sul benessere degli animali bersaglio, in quanto li elimina dal loro habitat naturale, o toglie loro completamente la vita. I pangolini sono tra gli animali più trafficati del mondo. Elefanti e rinoceronti sono spesso cacciati illegalmente per il loro avorio. In questi casi, la preoccupazione per il benessere degli animali viene generalmente completamente ignorata.

    Fabbriche di cuccioli

    Ciò che molte persone non sanno di questi cuccioli adorabili nei negozi per animali è che spesso cominciano la loro vita in condizioni sconfortanti. Nelle fabbriche di cuccioli, i cani da riproduzione vengono tenuti in gabbie di piccole dimensioni per tutta la vita, costretti a produrre generazioni su generazioni di cuccioli che vengono prelevati bruscamente. I cani in queste gabbie non possono correre fuori, godere della compagna di altri cani o umani e talvolta vivono in gabbie a fondo metallico per gran parte della loro vita. Le violazioni del benessere nelle fabbriche di cuccioli sono di solito piuttosto clamorose.

    Caccia alle balene

    La caccia alla balena è una questione molto controversa per diverse ragioni, tra cui i lunghi periodi di tempo che una balena deve trascorrere per morire.

    La tecnologia moderna di caccia alle balene può includere un arpione capovolto essenzialmente con una granata riempita di schegge che viene sparata contro il corpo delle balene al momento dell’impatto. Eppure, a volte ci vogliono molti minuti, e anche molte ore, perché una balena muoia. In molti paesi del mondo vengono approvati metodi di macellazione umani, ma a causa delle sfide logistiche del lavoro in mare, unitamente alle enormi dimensioni di questi animali, non è sempre possibile garantire l’abbattimento umano.


    Quali sono le esigenze in materia di benessere degli animali?

    Mentre diverse persone, imprese ed organizzazioni possono avere definizioni diverse delle esigenze di benessere degli animali, di seguito c’è un elenco generalmente accettato:

    1. Ambiente di vita sufficiente
    2. Cibo e acqua a sufficienza
    3. Assicurare i bisogni sociali degli animali (stabulati in gruppo o individualmente)
    4. Protezione da malattie, ferite o sofferenza cronica
    5. Possibilità di assecondare i propri comportamenti naturali

    Benessere animale e diritti animali

    Poiché il benessere animale è la misurazione di come un animale se la passa sotto il controllo umano, esso rafforza intrinsecamente l’idea che gli animali siano soggetti al controllo umano. I diritti animali, d’altro canto, riconoscono i diritti intrinseci che gli animali hanno di governare la propria vita, di esercitare appieno la propria autonomia e di essere privi di interferenze psicologiche e fisiche da parte degli esseri umani.

    All’interno dei diritti animali c’è il movimento abolizionista, che sostiene la necessità di porre definitivamente fine all’uso degli animali da parte dell’uomo, ponendo essenzialmente gli animali “fuori uso” per gli esseri umani.


    Perché il benessere degli animali è importante?

    Coloro che sfruttano gli animali, come i dirigenti delle multinazionali degli allevamenti intensivi, spesso dicono che il benessere degli animali è importante perché un cattivo benessere comporta una diminuzione della produzione. Gli animali che non possono aumentare di peso porteranno meno denaro nei macelli; le galline ammalate produrranno meno uova. Tuttavia, queste preoccupazioni non sono in linea con gli interessi degli animali stessi, che probabilmente preferirebbero vivere una vita al di fuori di una gabbia, scegliendo come trascorrere il proprio tempo.

    Ciononostante, il benessere svolge un ruolo importante nella protezione degli animali. Senza gli standard minimi di benessere oggi esistenti, si verificherebbero probabilmente un maggior numero di abusi. Per esempio, sono state le preoccupazioni in materia di benessere che hanno spronato la California ad approvare la Proposta 12, anche nota come Cage-Free Egg Act, che ha messo al bando le gabbie in batteria in tutto lo Stato. Senza questa legge, milioni di altre galline sarebbero costrette a sopportare la crudeltà delle gabbie in batteria.

    Le preoccupazioni in materia di benessere possono contribuire a innalzare il profilo della sofferenza animale e ad informare ad azioni e normative importanti volte a ridurre la sofferenza degli animali.


    Quali sono i tre settori del benessere degli animali?

    1. Stato fisico (tutte le funzioni biologiche che funzionano normalmente, che comportano un’alimentazione adeguata e la prevenzione delle malattie).
    1. Stato emotivo (assenza di dolore o paura cronici).
    1. Capacità di esprimere comportamenti naturali.

    Come è nato il benessere animale?

    Da migliaia di anni la gente si è occupata dell’equo trattamento degli animali, per cui non si può dire che nessuno abbia iniziato il movimento. Tuttavia, ci sono state alcune figure importanti lungo il percorso della storia della cultura occidentale.

    La prima organizzazione per il benessere degli animali, ora nota come Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, è stata fondata nel 1824. Tra i membri fondatori c’era Richard Martin, che approvò una legge per prevenire la crudeltà nei confronti del bestiame. Martin è conosciuto per il suo significativo contributo al moderno movimento per il benessere degli animali.


    Perché le vite animali sono importanti?

    Le vite animali contano perché la loro vita conta per loro. Nessun animale vuole morire o farsi ferite. Contrariamente a quanto i cittadini della cultura occidentale sono da tempo condizionati a credere, gli animali possiedono una sufficiente intelligenza e capacità emotive che consentano loro di riflettere sulla propria vita. Ciò significa che, molto probabilmente, gli animali sanno che non vogliono morire.

    Sono consapevoli delle dolorose condizioni che insorgono quando il loro benessere viene sfruttato e quando sono crudelmente dominati dalla gente. L’amore, il dolore, la disperazione, la gioia – gli animali vivono queste cose in maniera molto simile a quella della gente. Persino quelle specie che spesso sono al di sotto del radar della compassione umana, come il pesce, è provato che abbiano stati emotivi. I gamberi possono provare ansia. Nei mammiferi, comprese le mucche, i suini e le capre, è sempre più difficile negare il fatto che gli animali siano esseri sentienti. È stato provato che anche i polli hanno complessità cognitiva, sofisticazione emotiva e personalità uniche e diverse.


    Come posso contribuire al benessere animale?

    Ci sono molti modi per essere coinvolti nel benessere animale. Conoscere le problematiche e diffondere la parola ai tuoi amici, alla tua famiglia e alla tua comunità è sempre utile.

    Tra gli altri modi per partecipare al movimento per il benessere degli animali vi è la possibilità di osservare la legislazione locale che si può sostenere o svolgere attività di volontariato con una delle numerose organizzazioni per il benessere degli animali.


    Conclusione

    “Benessere animale” può talvolta essere sinonimo di sfruttamento animale. Tuttavia, le preoccupazioni in materia di benessere, l’attuazione e la legislazione fanno la differenza nelle vite di alcuni animali. Anche se c’è ancora molta strada da fare prima che gli animali non vengano abusati nei CAFO, nei laboratori o in altri luoghi, sembra che la consapevolezza della difficile situazione che alcuni animali stanno affrontando stia aumentando.

    Il benessere degli animali può contribuire a guidare la strada verso un mondo più pacifico e giusto per gli animali sotto la responsabilità dell’uomo.

    Traduzione di Camilla Acerbi